Con la distribución de las primeras 200 mil dosis, el Ministerio de Salud de la Nación iniciará este lunes la campaña de vacunación contra la varicela, una enfermedad que cada año provoca un promedio de 17 muertes, 400 mil nuevos casos y unas mil hospitalizaciones.

Según se informó, la cartera sanitaria adquirió las dosis necesarias para proteger con un esquema de una dosis a los 750 mil niños que cumplan 15 meses durante este año, incorporando a la estrategia de prevención primaria a los niños que hayan nacido a partir el 1 de octubre de 2013.

El objetivo es disminuir la incidencia y la mortalidad por varicela en la población vacunada, así como en poblaciones de riesgo que no pueden recibir la vacuna (embarazadas, inmuno-comprometidos) y otros grupos no vacunados, ya que alcanzando elevadas coberturas de vacunación en la población objetivo se limita la circulación viral y se beneficia en forma indirecta al resto de la población.

La incorporación de la vacuna contra la varicela al Calendario Nacional de Vacunación a partir de 2015 fue dispuesta  por la Presidenta Cristina Fernández el año pasado, cuando también incluyó otras dos vacunas.

La varicela es una enfermedad infectocontagiosa aguda que resulta de la infección primaria producida por el virus varicela zóster (VVZ). Es la enfermedad exantemática (que causa erupciones en la piel) más frecuente de la infancia. Se calcula que en Argentina causa aproximadamente 400 mil casos nuevos cada año, habitualmente en la primera década de vida.

Si bien la varicela es generalmente considerada una enfermedad benigna de la infancia, puede observarse que las muertes por esa causa ocurren en todos los grupos etarios. Entre  1997 y 2012 hubo 272 defunciones por varicela, con un promedio de 17 fallecimientos al año.

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